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大陸横断ユニオン・パシフィック鉄道 by 広瀬隆 2


一八六〇年に州代表としてシカゴの共和党全国大会に出席したスタンフォードは、リンカーン候補を気に入って投票し、十二月にリンカーンが大統領に当選すると、二人はさらに親交を深めた。四人組はハンティントン商会の二階で絶えず商談に明け暮れていたが、シエラネバダ山脈を通る難関鉄道への投資を決断し、路線調査と鉱山地帯へのルート建設に踏み出した。そこへ南北戦争が勃発したのだ。

しかし四人はひるまず、サクラメントから州境まで鉄道を建設するセントラル・パシフィック鉄道会社を設立した。資金が不足していたので、ハンティントンがワシントンの議会工作を担当することになった。折よく一八六一年秋に、スタンフォードが共和党として初めてカリフォルニァ州知事に当選した。これが二十世紀、フーヴァーニクソンレーガンの三人の共和党大統領をカリフォルニアが生み出す歴史の扉を開いた。

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州内は南軍と北軍の支持派が拮抗していたが、スタンフォードは北軍につき、財政を大幅に改善して巧みに州民の心を掌握していった。戦争が激化するにつれ、南軍・北軍とも喉から手が出るほど長距離鉄道をほしがったが、北軍議会は素早く先手を打ち、大西洋岸と太平洋岸を結ぶ大陸横断鉄道を敷設する太平洋鉄道法を成立させ、民間企業のユニオン・パシフィック社を設立して国費を投入することを決議した。ユニオンは東部を太平洋と結びつけるという意味だ。そして、南北戦争の北軍(ユニオン・アーミー)も意味した。

中央部のネブラスカ州に始まって、ワイオミング州、ユタ州、ネバダ州などは当時まだ州として承認されず、ロッキー山脈を背骨とする"テリトリー(縄張り)"と呼ばれる地帯だったので、「太平洋岸と西部一帯は北軍の土地だ。南軍には渡さない」という政治的メッセージが社名にこめられていたのである。

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カリフォルニアのセントラル・パシフィック四人組には数々の特権が与えられ、一八六三年初めに太平洋側から建設工事がスタートした。ところが、まだパナマ運河がない時代である。レールなどの建設資材や動力を運ぶにも、南米アルゼンチンの南端まわりの長大な航路を使って東海岸から輸送しなければならなかった。カリフォルニアの東隣はネバダ領だった。現在でも広大な核実験場を持ち、カジノ王国ラスベガスリノを除けば、ほとんどが荒涼たる大自然の中にあるネバダ州である。峨々として連なるシエラネバダ山脈の山岳地帯と、烈風荒れ狂う砂漠を抜ける工事は難をきわめ、奴隷解放を謳う北軍側なので、黒人奴隷を使わず、代りに一万人の中国人を組織し、苦力が九割を占める事実上のアジア奴隷部隊を酷使した。現代のカリフォルニア州チャイナタウンには、この歴史がしみついている。

四人組は年の順に、ホプキンズが会社の経営を切り回し、ハンティントンが中央政界に賄賂をまいて資金を獲得してくると、クロッカーが建設工事を監督し、最年少のスタンフォードが地元住民を説得する、という具合に役割を分担した。

親分格のハンティントンはワシントン議会工作を再開し、路線の両側の土地をセントラル・パシフィック鉄道が所有できるよう法を改正させ、数々の利権を獲得して戻ってきた。鉄道が土地をもらうとは、出資者の四人が大地主になることだ。しかも大半の資金をアメリカ政府が出すので、四人は丸もうけである。  (引用注:なんだか最近も同じようなことが...)

路線を一キロ建設するごとに、平地で一万ドル、山岳地帯で三万ドルという巨額のプレミアムを四人組が受け取ることになった。政府がこの山岳工事報奨金を発表するなり、州知事スタンフォードは地元の地理学者を部屋に呼んで、シエラネバダ山脈の地図を指さし、「これは正確ではない。山岳地帯はもっと広い」とつぶやき、山岳路線が四〇キロも長くなるように書き直させてしまったのだ。

東部資本のユニオン・パシフィックも彼らと競って鉄道を建設したが、どちらが先にユタ領のソルトレークシティー北西にあるオグデンに達するかを争い、両者がレールを平行して走らせる無駄な建設競争を進めた。そのためリンカーン大統領が裁定を下し、西側からは四人組、東側からはユニオン・パシフィックが建設して、両者の鉄道連結地点をオグデンの八キロ西と決定した。そして一八六五年四月九日、南軍のリー将軍が北軍のグラント将軍に降伏して南北戦争が終結し、南部諸州を含めた全米で黒人が奴隷から解放された。だが直後の十四日、リンカーンがフォード劇場で頭部を狙撃され、翌日に死亡したのである。

ユニオン・パシフィックがミズーリ川流域のネブラスカ領オマハにようやく最初のレールを敷設し、主にアイルランド移民を労働者として東側からの建設を開始したのは、その三ヶ月後であった。
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(引用注:これが、気になるんです。Warren Buffett — was hosting golf charity event at the US Strategic Command headquarters at Offutt Air Force Base in Omaha on 9-11 (Bush flew to Offutt afternoon of 9-11); world’s 「second」[「」は引用者] richest person)
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ケヴィン・コスナーの主演映画『ダンス・ウィズ・ウルブズ』が描いたように、ダコタ領とその南に隣接するネブラスカ一帯もインディアンの生活区で、ユニオン・パシフィックは独自の軍隊を組織してインディアンを殺戮しながら、当時まだダコタ領のワイオミング地域へ、続いてユタ領へと西に向かう鉄路の建設を進めた。

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最後には、わずかでも自分の縄張りを広げようとする四人組とユニオン・パシフィックが激しい路線獲得争いに入り、目標地点に向かって猛烈なスピードで工事を進めた。ついに一八六九年五月十日、ユタ領プロモントリーで、東側から敷かれたユニオン・パシフィック鉄道と西側から敷かれたセントラル・パシフィック鉄道が劇的な連結の瞬間を迎え、史上有名な金の犬釘をレールに打ち込んで大陸横断鉄道の鉄路がつながったのである。

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広瀬隆 アメリカの保守本流 (2003.9.22) 第二章 アメリカの鉄道資本とは何か p85-88より

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アメリカの鉄道王ハリマンは、ポーツマス条約締結後、桂首相に南満州鉄道の共同経営を提案した。ハリマンには夢があった。南満州鉄道をシベリア鉄道につなげ、バルト海へでる。そこからアメリカ東海岸へと結んで、世界一周鉄道をつくるというものであった。

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by oninomae | 2008-11-12 20:09 | イルミナティ  

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